苹果曾在内部研发 iPhone 对讲机功能,可惜后来取消了

摘要

两部 iPhone 可以在没有运营商网络的情况下,互相发送文本消息。

各种通讯软件让我们的沟通变得十分方便,不管是在家里还是公司,室内还是室外,你都能随时联系到自己的好友,当然前提是手机能联网。如果手机信号不给力,或者身处户外,运营商网络没有覆盖到的区域,那就只能依靠对讲机这样的无线电设备。

根据外媒 The Information 的报道,苹果曾经考虑过给 iPhone 增加无线电通信的功能。它可以让两部手机在没有运营商网络的情况下互相发送文本消息,在山区、滑雪场等一些户外场景,这个功能可以让你和同伴的沟通变得更顺畅。


想法不错,可惜项目黄了

这项技术由苹果和英特尔合作研发,在苹果的内部代号为「OGRS」(谐音:食人魔),英特尔内部则称之为「Shrek」(怪物史莱克)。它利用的是 900 兆赫以上的无线电频段,由英特尔调制解调器提供支持。该频段经常用于短途通信,可以用小而短的天线作收发,很适合移动通信。

当时这个项目的背景是,苹果与高通在专利问题上有摩擦,下一代 iPhone 考虑使用英特尔的芯片。随着苹果与高通签订和解协议,以及收购英特尔的智能手机调制解调器业务等一系列动作,这个项目也被搁置。


高通的近端发现技术

其实早在几年前,高通也推出过一个类似的概念 LTE Direct。它能够让手机越过基站,直接进行交流。相比起蓝牙,LTE Direct 的覆盖面积更广,可以与 500 米之内的设备进行信息交换,它也更省电,可以定期发?#31181;?#22260;的设备。

当然,如果用于通讯的话,LTE Direct 的?#27573;?#36824;是显得不够。它更大的用途是将?#27809;?#30011;像提供给社交软件、线下商铺,用来吸引消费者。

iPhone 的对讲机功能,则更多是为了在特殊情况下进行通讯。比如像美国这样地广人稀的国家,有的旅游景点没有被运营商网络覆盖,会对游客的安全造成隐患。从这个角度来讲,苹果给 iPhone 增加对讲机功能也是出于安全考虑。


硬件不够,软件来凑

2017 年,美国 FCC 主席 Ajit Pai 曾经呼吁苹果,要求 iPhone 启用 FM 广播功能,以便?#27809;?#22312;飓风期间及时收到救援信息。因为在网络设施?#40644;苹?#26102;,无线电的传输距离要比数据网络更稳定。苹果给出的回应是,iPhone 7 和 8 的系列中没有内置 FM 芯片,也没有设计用于支持 FM 信号的天线,因此无法在这些产品中启用 FM 广播。

当时一款叫做 Zello 的对讲机 App 发挥了更大的作用。只要连接数据网络或 Wi-Fi 信号,它就能把手机作为对讲机,进行双向通讯。Zello 不需要像其他通讯软件那样,建立账号、发起通话、等待接通。?#27809;?#21487;以直接在公共频道里向所有人发布信息,救援人员看到后能及时采取行动。

iPhone 的对讲机功能被暂时搁置,对?#27809;?#26469;说是有些可惜,但这并不意味着苹果会?#27807;?#25918;弃这个功能。收购英特尔的手机调制解调器业务后,苹果获取了大量人才和专利。不管出于安全考虑还是功能提升,iPhone 的无线电通信都会是一个极具吸引力的功能。

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