蘋果曾在內部研發 iPhone 對講機功能,可惜后來取消了

摘要

兩部 iPhone 可以在沒有運營商網絡的情況下,互相發送文本消息。

各種通訊軟件讓我們的溝通變得十分方便,不管是在家里還是公司,室內還是室外,你都能隨時聯系到自己的好友,當然前提是手機能聯網。如果手機信號不給力,或者身處戶外,運營商網絡沒有覆蓋到的區域,那就只能依靠對講機這樣的無線電設備。

根據外媒 The Information 的報道,蘋果曾經考慮過給 iPhone 增加無線電通信的功能。它可以讓兩部手機在沒有運營商網絡的情況下互相發送文本消息,在山區、滑雪場等一些戶外場景,這個功能可以讓你和同伴的溝通變得更順暢。


想法不錯,可惜項目黃了

這項技術由蘋果和英特爾合作研發,在蘋果的內部代號為「OGRS」(諧音:食人魔),英特爾內部則稱之為「Shrek」(怪物史萊克)。它利用的是 900 兆赫以上的無線電頻段,由英特爾調制解調器提供支持。該頻段經常用于短途通信,可以用小而短的天線作收發,很適合移動通信。

當時這個項目的背景是,蘋果與高通在專利問題上有摩擦,下一代 iPhone 考慮使用英特爾的芯片。隨著蘋果與高通簽訂和解協議,以及收購英特爾的智能手機調制解調器業務等一系列動作,這個項目也被擱置。


高通的近端發現技術

其實早在幾年前,高通也推出過一個類似的概念 LTE Direct。它能夠讓手機越過基站,直接進行交流。相比起藍牙,LTE Direct 的覆蓋面積更廣,可以與 500 米之內的設備進行信息交換,它也更省電,可以定期發現周圍的設備。

當然,如果用于通訊的話,LTE Direct 的范圍還是顯得不夠。它更大的用途是將用戶畫像提供給社交軟件、線下商鋪,用來吸引消費者。

iPhone 的對講機功能,則更多是為了在特殊情況下進行通訊。比如像美國這樣地廣人稀的國家,有的旅游景點沒有被運營商網絡覆蓋,會對游客的安全造成隱患。從這個角度來講,蘋果給 iPhone 增加對講機功能也是出于安全考慮。


硬件不夠,軟件來湊

2017 年,美國 FCC 主席 Ajit Pai 曾經呼吁蘋果,要求 iPhone 啟用 FM 廣播功能,以便用戶在颶風期間及時收到救援信息。因為在網絡設施被破壞時,無線電的傳輸距離要比數據網絡更穩定。蘋果給出的回應是,iPhone 7 和 8 的系列中沒有內置 FM 芯片,也沒有設計用于支持 FM 信號的天線,因此無法在這些產品中啟用 FM 廣播。

當時一款叫做 Zello 的對講機 App 發揮了更大的作用。只要連接數據網絡或 Wi-Fi 信號,它就能把手機作為對講機,進行雙向通訊。Zello 不需要像其他通訊軟件那樣,建立賬號、發起通話、等待接通。用戶可以直接在公共頻道里向所有人發布信息,救援人員看到后能及時采取行動。

iPhone 的對講機功能被暫時擱置,對用戶來說是有些可惜,但這并不意味著蘋果會徹底放棄這個功能。收購英特爾的手機調制解調器業務后,蘋果獲取了大量人才和專利。不管出于安全考慮還是功能提升,iPhone 的無線電通信都會是一個極具吸引力的功能。

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